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sábado, septiembre 09, 2006

El enemigo de mi enemigo

Nadie esta libre de enemigos en la naturaleza. Cada presa tiene un cazador pero cada cazador también tiene enemigos capaces de acabar con el. Y aunque hubo experimentos a lo largo de toda la historia solo en las últimas décadas hemos aprendido a utilizar sistemáticamente este hecho a nuestro favor.

El control biológico de plagas es el caso mas conocido. Por ejemplo, podemos esparcir mariquitas en un campo para acabar con una plaga de pulgones. Sin embargo hay una variante todavía más interesante, el control de las enfermedades humanas. Tendemos a pensar en los virus solo como causantes de nuestras enfermedades pero esos son solo una parte. Existen multitud de virus que atacan a todo tipo de organismos y seres vivos. Plantas y animales sufren su azote por igual pero quizás os sorprenda saber que hasta las propias bacterias pueden ser afectadas. Y cuando una bacteria puede provocar una enfermedad, un virus que la ataque puede ser un gran aliado. La idea es sencilla, identifiquemos las enfermedades que puede sufrir una bacteria y provoquémoslas.

Se conoce como bacteriófagos a los virus que tiene a las bacterias como sus victimas. Son conocidos desde principios de siglo XX aunque se ha trabajado poco con ellos. Su principal uso en la actualidad es servir como herramienta para introducir cadenas de ADN en las bacterias y obligarlas a producir productos concretos. Sin embargo, en la Unión Soviética se trabajó desde los años 40 en la utilización de virus para luchar contra las enfermedades provocadas por bacterias Bandera inglesa. Un virus natural podría infectar a las bacterias, modificar su ADN para obligarlas a fabricar múltiples copias de si mismo y finalmente reventarlas para liberar todos los virus generados. Exactamente lo mismo que otros virus hacen con nuestras propias células.

Pensemos que nuestros antibióticos están dejando de ser eficaces tras unos pocos años o décadas de utilización. En cambio, los virus han podido vencer las defensas de las bacterias durante largo tiempo, tal vez durante millones de años. Lo hacen evolucionando y cambiando tan pronto como las bacterias lo hacen. Una habilidad que no somos capaces de imitar. Por ello, la Food and Drug Administration Bandera inglesa acaba de aprobar la utilización de virus esparcidos sobre carne o el pollo para eliminar varias cepas de Listeria monocytogenes y evitar que se conviertan en un problema alimentario.

La verdad es que me encanta la idea de cultivar cepas de virus capaces de “comerse” a las bacterias que producen el cólera y la tuberculosis o al parásito que provoca la malaria. Aunque no se si existen virus naturales les ataquen. Sin duda seria el método más limpio y natural para protegernos de ellas. Ya se sabe que el enemigo de mi enemigo puede ser mi amigo.

Próximo tema: El bueno, el malo y el divertido. Los otros gases de efecto invernadero
Categoría: Biología

Esta anotación tiene 4 comentarios.

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4 Comentarios:

  • Seria una "saludable" forma de curar enfermedades.

    Saludos.

    Escrito por Blogger foton, a las 9/9/06 14:53  

  • y la pregunta del millon es, si esos mismos virus no evolucionaran o mutaran para atacarnos luego a nosotros, es decir matana a las bacterias y luego k? se mueren o k pasa con ellos, pero igual muy bueno el articulo.

    Escrito por Blogger SerHistorico, a las 10/9/06 00:15  

  • Es una buena pregunta. Se supone que son virus muy especificos. De hecho, cada virus ataca a una cepa concreta de un tipo de concreto de bacteria. Pero es cierto que la seguridad perfecta no existe, es cuestión de valorar ventajas e inconvenientes. En este caso creo que las ventajas son muy superiores.

    Escrito por Blogger Ambros, a las 10/9/06 13:25  

  • Hola, por curiosidad hay animalitos enemigos de los ácaros que abundan po todas partes y que se alimentan, unos, de las escamas de piel que desprendemos a diario.
    Gracias.

    Escrito por Anonymous Irrelevante, a las 16/9/06 21:37  

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